15 coisas fantásticas para fazer e ver em Bogotá, Colombia

Bogotá é uma das maiores cidades da América do Sul e a capital da Colômbia. É uma megacidade de proporções épicas, estendendo-se por intermináveis subúrbios com ruas arenosas e arranha-céus de vidro misturados com belos edifícios coloniais.

Bem-vindo à extensa metrópole de Bogotá, um caldeirão de arranha-céus imponentes e ruas de paralelepípedos cercadas por montanhas verdes. A capital da Colômbia é muitas vezes esquecida em favor de outras partes do país, mas é completamente subestimada. Passe alguns dias aqui vivdendo a vibrante cultura da arte de rua, o centro histórico, a comida deliciosa e conecte-se com os locais!

1. A icônica Praça Bolívar

O coração do centro histórico de Bogotá é a Plaza Bolívar, cercada por alguns dos edifícios mais importantes da cidade, como a catedral e o gabinete do prefeito. O mais importante de tudo é a estátua de Simon Bolívar que fica no meio da praça. Ele foi quem libertou a América do Sul e é um ícone de independência.

2. Arte de rua

A arte de rua em Bogotá é algo de fantástico, com as ruas repletas de murais coloridos que retratam histórias, mitos e mensagens políticas. Esse tipo de arte era ilegal no passado, e a história entre artistas e a polícia era complicada. Hoje em dia, CRISP (um dos grafiteiros mais famosos de Bogotá) diz que por já não terem medo de serem presos permite que os artistas tenham mais liberdade criativa, pintando murais de valor mais significativo para a comunidade. La Candelaria é um dos bairros mais famosos pela arte de rua e o local para a maioria dos passeios de arte de rua em Bogotá. Passeie por lá para aprender mais sobre a expressão política e a importância da arte de rua na cidade. Depois do passeio, aproveite os intermináveis cafés e galerias de arte nas proximidades. Estas são algumas das melhores ruas para se ver arte incrível: Plazoleta Chorro de Quevedo; Rua Del Embudo; Calle Del Embudo; Carrera 2; Carrera 3; Rua 12F.

3. Cerro Monserrate

Bogotá fica à sombra do majestoso Monserrate, uma grandiosa montanha nos arredores da cidade com mais de 3.000 metros de altura. Para aqueles que procuram um pouco de aventura e adrenalina, caminhe até o topo do pico. Isso pode demorar de 2 a 4 horas, por isso leve uma garrafa de água reutilizável com bastante água. É seguro, porque os guardas são colocados ao longo da caminhada por segurança, mas lembre-se de que só pode entrar na trilha pela manhã.

Se não tiver muito tempo, vá de teleférico ou funicular! O teleférico voa alto e incrivelmente rápido, varrendo a floresta e proporcionando vistas mágicas abaixo. A paisagem fica ainda melhor quando se está no topo, principalmente ao pôr do sol. No topo, também pode explorar a pequena igreja, o tranquilo passeio pelo jardim ou desfrutar de um chá de coca no café de estilo inglês.

4. Jardins Botânicos

Depois de passar um tempo entre as luzes brilhantes e o barulho desta metrópole agitada, não há melhor maneira de relaxar do que visitar este oásis de paz no coração da cidade. Caminhe pelos 19,5 hectares de terra entre 20.000 plantas, belos jardins de rosas e animais.

5. La Candelaria

La Candelaria é o bairro mais bonito e histórico de Bogotá, um lugar para fugir do burburinho moderno da cidade e visitar as ruas e casas coloniais.

O bairro colorido e boémio é cheio de história e repleto de artistas e músicos. Por causa disso, uma das melhores coisas para fazer em La Candelaria é simplesmente sentar-se num dos cafés e observar as pessoas.

Dica: Enquanto estiver em La Candelaria, visite a Casa de la Moneda, um museu fascinante onde pode aprender mais sobre como o dinheiro se desenvolveu na Colômbia e a economia do país em geral.

6. Santuário Nuestra Señora del Carmen

Aninhada no bairro histórico de La Candelaria está a bela igreja de Santuário Nuestra Señora del Carmen. Ao contrário do visual típico da maioria das igrejas, esta é coberta de listras vermelhas e brancas, parecendo um doce entre os telhados da cidade.

O exterior é bonito, mas o interior é onde a igreja realmente ganha vida; o tema vermelho e branco continua, mas com a adição de azulejos lindamente detalhados e bancos esculpidos. Aberto diariamente das 07h30 às 11h30.

7. Jantar na Madre

Depois de passar um tempo no bairro histórico de La Candelaria, saia para um delicioso jantar na pizzaria Madre. Encontrará um belo restaurante com um divertido interior em estilo industrial escondido em um pequeno beco. Eles fazem ótimas pizzas, deliciosos coquetéis e muitas vezes têm música ao vivo enquanto come!

8. Almoço na Quinua y Amaranto

Outra jóia do La Candelaria, Quinua y Amaranto, é um pequeno restaurante intimista que serve comida vegana e vegetariana saborosa. Esta é uma excelente opção para um almoço vegetariano com preços razoáveis em Bogotá, com uma adorável equipe de empregados e ótimas vibrações.

9. Mercado de Usaquen aos domingos

Uma coisa adorável para fazer em Bogotá se estiver na cidade a um domingo é o Mercado Usaquen. Belas barracas se espalham pelas ruas, vendendo souvenirs diferentes dos padrões que encontra na maioria dos mercados. Deixe um pouco de espaço na sua mala para alguns dos artesanatos de alta qualidade feitos pelos melhores artesãos da cidade, sejam bolsas, sapatos ou jóias. Também poderá comprar comida de rua deliciosa (e barata!) yummie! Horário de funcionamento: 11h às 16h.

Dica: Se não estiver em Bogotá a um domingo, vá para Pasaje Rivas, um pequeno mercado escondido em La Candelaria. Lá descobrirá belos artesanatos, de redes artesanais a móveis de madeira.

10. Catedral de Sal, Zipaquira

A apenas 1 hora de Bogotá fica a fascinante Catedral de Sal de Zipaquira. Sob o solo, descubra os túneis da mina de sal e uma catedral esculpida a uma profundidade de 200 metros. O enorme espaço é iluminado com luz azul neon para destacar as alcovas, pedras e bancos. Na verdade, as pessoas ainda frequentam os cultos aqui; é um site religioso completamente único!

11. Museu Botero

O Museu Botero é um museu de arte gratuito em Bogotá, que abriga várias exposições de arte moderna. Tem o nome de Fernando Botero, o artista colombiano mais famoso (de Medellín) conhecido por suas pinturas coloridas, engraçadas e grandes. O seu trabalho artístico é totalmente único, pintando e esculpindo humanos com proporções bem maiores que a média! Existe até a versão de Botero da Mona Lisa. Vai adorar!

Horário de funcionamento: das 9h às 19h. Fechado às terças-feiras. Aberto das 10h às 17h aos domingos.

12. Passeio de Bicicleta

Bogotá é uma cidade tão grande e extensa, que um passeio de bicicleta funciona surpreendentemente bem! Os passeios de bicicleta são muito bem organizados, e um guia vai ajudar a percorrer as ruas movimentadas, para que não precise se preocupar com o trânsito. É a maneira perfeita de ver a cidade e aprender mais com os moradores conhecedores que são apaixonados pela sua cidade.

13. Museu do Ouro

O Museo del Oro é uma das principais atrações de Bogotá. Lar de mais de 34.000 itens de ouro, não é surpresa que este museu tenha sido nomeado um dos maiores do mundo. Cada peça conta uma história histórica incrível, com muitas provenientes dos rituais e práticas das comunidades indígenas.

Taxa de entrada: 4000 COP (~ 1 USD) ou 9000 COP para um tour de áudio. Aos domingos, o Museu do Ouro é gratuito.

14. Visite uma plantação de café local

O café colombiano é amplamente conhecido como um dos melhores do mundo, então aproveite ao máximo estar em Bogotá ao visitar uma das muitas plantações de café nas colinas ao redor. Não apenas aprenderá tudo sobre o crescimento, produção e venda de café, mas também experimentará o café!

15. Passeio gastronómico

A Colômbia é o lar de alguns sabores deliciosos, e Bogotá, sendo a capital, tem alguns dos melhores restaurantes! Se quiser experimentar muitas comidas locais deliciosas, aprender mais sobre os ingredientes e encontrar alguns restaurantes tradicionais, é altamente recomendável participar de um tour gastronómico. Há algo para todos os paladares: ceviche, empanadas, arepas de recheio ou palitos de queijo! Eu amo ceviche!

Melhores Cafés e Restaurantes em Bogotá, Colômbia:

Bogotá está cheia de restaurantes incríveis! Experimente alguns deliciosos pratos locais em um dos cafés típicos de Bogotá, ou dirija-se a um restaurante moderno como o Andres Chia, que se transforma em discoteca depois da hora do jantar.

Os meus restaurantes favoritos em Bogotá:

• De Una Travel (local perfeito para almoçar)

• Varietale (delicioso café e bolos)

• Quinua Y Amaranto (comida local vegetariana)

• Madre (jóia escondida no centro de Bogotá)

• Enchiladas La Candelaria (mexicana)

• Nativa Arte y Comida Natural (comida vegana)

Uma coisa absolutamente imperdível para fazer em Bogotá é ir até a Puerta Falsa, onde eles vendem tamales tradicionais e chocolate quente.

Como se transportar em Bogotá:

Bogotá é uma cidade enorme, então precisará de ou alugar um carro, ou situar-se num hotel central, ou usar o transporte público para visitar todos os pontos turísticos. A boa notícia é que o sistema de autocarros é muito barato, assim como os táxis locais e o Uber. Bicicletas e autocarros têm sua própria pista, tornando mais rápido a locomoção por esse caminho. Se está pensando em andar de bicicleta, recomendo fazer um passeio de bicicleta para aprender o máximo possível e viajar com segurança pela cidade.

Segurança em Bogotá:

Apesar de sua reputação, a Colômbia, em geral, é segura. Bogotá é uma cidade grande, então tem taxas de criminalidade mais altas, mas desde que tenha cuidado, poderá se divertir livremente na sua viagem! Por exemplo, não ande sozinho à noite, não ande por ruas escuras e tranquilas e sempre guarde seus objetos de valor na sua acomodação sempre colocando um cadeado na sua bolsa. Certifique-se de sempre usar os táxis oficiais, pois aqueles sem credenciamento adequado são conhecidos por enganar ou roubar turistas.

Embora seja tecnicamente ilegal, o Uber é o serviço de táxi mais seguro de Bogotá. Por causa disso, o motorista pode pedir para que se sente na frente, para parecer que eles estão com um amigo (principalmente se a polícia parar o Uber!). Isso é algo para estar consciente quando for usar o Uber.

Atenção: Este artigo é baseado nas áreas mais seguras de Bogotá, principalmente La Candelaria. Neste bairro, há policiais com cães em cada esquina. Não recomendo sair das principais áreas turísticas movimentadas.

Boa viagem e bons voos!

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Os meus olhos virados para Toronto

Toronto na língua indígena significa Ponto de Encontro. Capital de Ontário, é a maior cidade do Canadá e a quarta maior cidade da América do Norte. É multicultural, atraindo milhares de imigrantes todos os anos. Quase metade dos Torontianos nasceu fora do Canadá. Mais de 100 idiomas e dialectos são falados diariamente na cidade. Tanto que foi difícil aperceber-me do famoso sotaque canadense. Portugueses ou luso-descendentes, existem cerca de 550 mil no Canadá, e 130 mil só em Toronto.
É uma das cidades mais seguras do continente americano. Não é preciso muito, já que concorre com cidades do México, dos Estados Unidos da América, do Brasil, mas ainda assim o nível de criminalidade é tranquilizadoramente baixo.
O que me chocou bastante foi ver a quantidade de sem-abrigos a viver nas ruas da cidade, especialmente da primeira vez que estive lá, porque era Inverno e no Inverno deles a temperatura pode cair até -50 °C durante a noite, se incluirmos o factor do vento. A cidade construiu alguns abrigos, incentivados pela morte de um sem-teto, mas pouco ou nada me pareceu que a cidade faz por eles. Na altura do Natal todos se lembram deles, e depois nos outros 11 meses, o que acontece?

A arquitetura dos prédios e edifícios de Toronto é contemporânea, embora se encontre alguns baseados no estilo gótico ou no Art Déco. De todo o hemisfério ocidental, é a cidade com mais arranha-céus em desenvolvimento. A Torre CN que é dos maiores marcos da cidade, é a segunda estrutura mais alta do mundo, em terra firme sem ser sustentada por cabos, com 553 metros de altura. Gastei um pouco mais do que queria, mas valeu a pena: pisei e andei em cima da mais famosa passadeira de vidro, de 7 centímetros de espessura que facilmente aguenta o meu peso e o peso de mais 11 hipopótamos, sendo que não há qualquer relação óbvia entre mim e um hipopótamo, e dei a volta ao edifício a pé, do lado de fora, a olhar para as pessoas pequeninas lá em baixo, com um fato especial seguro a cabos de segurança que se certificaram de que um ventinho mais rebelde não me transformaria no Peter Pan. Só este passeio de cabelos ao vento custou 195 dólares canadianos. Mas inclui vídeo e fotos. Menos mal: algo que prove a minha loucura. Mas foi interessante fazer o passeio, que está marcado como record mundial do Guinness. Se puder, e ainda sobrar dinheiro, jante ou almoce num dos restaurantes com uma vista de 360°. Para saber mais sobre a CN Tower: http://www.cntower.ca/en-ca/home.html.

Se não tem muitos dias para descobrir Toronto, eu sugeria que comprasse um bilhete para o autocarro Hop On Hop Off que custa cerca de 35 dólares e percorre as partes mais interessantes da cidade. Eu não me arrependi. E pode dar as voltas que quiser com o mesmo bilhete e sair onde quiser. Pode sair na Torre CN, na Casa Loma, no Museu de Sapatos Bata, no Museu Royal Ontario, na Galeria de Arte Ontário, no Hockey Hall of Fame, no Mercado Saint Lawrence, na Distillery, no Museu Railway, no Eaton Centre, em Dundas Square, no Harbourfront Centre, City Hall, Museu Gardiner, Theatre District, Chinatown, no Mercado Kensington, em Bloor Yorkville, em Queen’s Park, Club District, em University Toronto, na Baldwin Village.
A Casa Loma é sem dúvida uma das saídas a não perder. Tem uma aparência de castelo neorromântico, e foi a casa dos sonhos do Sir Henry, um financista canadense. Agora é um museu, mas até 1914 era a maior residência da América do Norte. Entretanto, a casa nunca foi terminada porque o Sir Henry perdeu o seu monopólio de energia em favor do poder público, e depois acabou por investir em terras, e morreu na penúria, com todas as suas propriedades confiscadas por causa da grande depressão no pós-guerra. Mesmo não terminada, a Casa Loma tem 5 acres de jardins, tinha 59 telefones espalhadas nos compartimentos, 2 passagens secretas, túneis, 98 quartos, 30 casas de banho, uma adega com capacidade para 1700 garrafas de vinho, uma biblioteca com mais de 10 mil livros, e foi cenário de muitos filmes e séries de TV, por exemplo foram lá gravadas algumas partes do filme X-Men para representar a escola de mutantes do Professor. Pode saber mais aqui: http://www.casaloma.org.
O Museu de Sapatos mostra a história e evolução dos sapatos, um pouco por todo o mundo, com mais de 12 mil pares. Se gostar de admirar obras de Picasso, Van Gogh e de Rembrandt, a Galeria de arte Ontário é também uma paragem obrigatória. Com 55 mil metros quadrados, abriga mais de 79 mil obras, incluindo algumas datadas antes de Cristo.
Dizem que para se conhecer bem uma cidade deve se conhecer bem pelo menos um dos mercados públicos. O de Saint Lawrence tem 3 edifícios incorporados, mas é no Mercado Sul que consegue comprar frutos do mar frescos, carnes de todos os tipos, queijos de todos os lugares do mundo, frutas e verduras exóticas, todos os tipos de grãos, diferentes tipos de mostarda (Anton Kozlik’s Canadian Mustard), muitos mas mesmo muitos, e deixem-me dizer mais uma vez, muitos tipos de arroz, provar o World Famous Peameal Bacon Sandwich na padaria Carousel, apreciar um churrasco tipicamente português, e encontrar até fast food de frutos do mar.
O Kensington Market vale uma visita ou duas ou dez. No entanto, não se deixe enganar pelo nome. Não é um mercado e sim um bairro artístico e eclético, além de ser o lugar ideal para parar, sentar e fazer uma pausa para um café, ou para uma tarte deliciosa. Se entrar no Wanda’s Pie In the Sky na Av. Augusta vai ver que tenho razão. É que eu nem gosto de tartes e saio sempre de lá com duas na barriga, e ainda a sonhar com a terceira. Nem quero pensar o que seria de mim se gostasse de tartes, alguém teria de me lavar o estômago mais tarde num hospital qualquer. Depois das tartes, resolvi andar mais um pouco a continuar a perder-me pelo bairro. E quase choquei com o Garden Car, ou carro jardim, um projeto artístico criado em 2006, e que consiste num carro todo pintado a grafite e preenchido, logicamente, com terra e plantas. Sim, eu sei: para quem não gosta ou não entende arte, o primeiro pensamento é há quantos anos foi aquele carro abandonado ali. A verdade é que o dia-a-dia de Kensington Market é preenchido com música, filmes, e muitas mostras de pintura e outras artes. Em Dezembro, o bairro realiza um desfile de bonecos gigantes, chamado de Festival de Luzes, com atracões que lembram o circo com pessoas a engolir e a cuspir fogo, mas ao som de muito samba. Este bairro, que no início dos anos 90 era conhecido como Jewish Market, ou mercado Judeu, costumava ter como moradores imigrantes europeus judeus, e ainda hoje pode visitar algumas das sinagogas criadas na época. Hoje em dia, e desde 2006, a área é património histórico nacional. As ruas do Kensington Market tem uma arquitetura vitoriana, com algumas casas muito bem conservadas, mas a maioria dos residentes de agora são chineses, talvez porque essa parte de Toronto está situada mesmo ao ladinho da Chinatown. E com tantos imigrantes em Toronto, provavelmente sentindo saudades de casa e sem falarem bem ou nada inglês, foram nascendo pequenos países dentro dessa cidade tão internacional. A Chinatown é exemplo disso, mas há muitas outras.
A zona entre as ruas Bathurst e Dufferin é conhecida desde 1970 como Little Portugal. Sempre que podia, eu dava um pulinho ao meu Portugal Pequenino para comer um frango assado tradicional. E sabia-me exatamente igual ao frango aqui da velha da Pontinha. No Little Portugal também encontra muitas padarias e pastelarias e se nunca provou é a altura de conhecer o sabor do bolo-rei. Na primeira vez que lá estive, também pude matar a saudade dos tradicionais enchidos portugueses e deliciar-se com as tripas à moda do Porto, carago! Portugal todo cabe em Toronto.

Há restaurantes, papelarias, supermercados, tudo à moda portuguesa. Até cheguei a encontrar num muro, pintado ou em jeito de grafite, uma espécie de desenho do nosso Galo de Barcelos. Não perdi a oportunidade e avancei na neve com orgulho e determinação e tirei uma selfie com ele.

Mas os italianos também se podem sentir em casa em Toronto, em Little Italy, com muitos pizzarias, muitos locais para aperitivos, e quem sabe umas máfias pequenas para não perderem a prática. E a Chinatown não é mais do que uma China pequena.
Mas vale a pena ir a Chinatown nem que seja uma vez. Eu tropecei numa festividade com entrada livre durante o fim-de-semana. Se há algum casamento, ou comemoram o início de um negócio ou qualquer outra coisa que o valha, lá se metem, com todo o respeito, dois chineses dentro de um fato de leão, que no Verão deve ser muito quente e no Inverno muito frio, e atuam à frente de moradores e turistas incrédulos. Sei que parece que não, mas adorei a experiência. Senti-me na China.
Se gosta de caminhar, a rua mais comprida do mundo fica em Toronto: A Younge Street. Tem 1896 km de comprimento e grande parte dela é comercial com muitas atracões turísticas como o Eaton Centre, o Dundas Square, e o Hockey Hall of Fame.
Para fazer compras, eu aconselho as paragens da Eaton Centre, com mais de 200 lojas, e da Dundas Square, que é a praça mais importante e visitada da cidade, e oferece feiras, filmes e música na rua, está rodeada de lojas, restaurantes e bares badalados, como por exemplo o Hard Rock Cafe.
Na Dundas Square tem sempre qualquer coisa a acontecer, nem que seja parar para observar os muitos e suis generis artistas de rua. É a Times Square de Toronto, com uma infinidade de outdoors luminosos ao seu redor. Se lhe apetecer participar de uma discussão sobre religião também é aqui que encontra por vezes um ou dois fanáticos de microfone em punho.

O High Park é o maior parque de Toronto e tem um zoológico de entrada livre. Tem também campos de futebol, ringue de patinagem exterior, jardins e trilhas para caminhadas e ciclismo. Enfim, não faltam são coisas para se fazer em Toronto.

Quando está sol e calor, as ilhas de Toronto são um dos principais destinos não só dos turistas mas também dos moradores da cidade. Tem 230 hectares, mais hectare menos hectare e é a maior comunidade urbana sem carros da América do Norte, por isso vá de bicicleta. Faz bem ao Planeta e à gordura que se costuma acumular à volta da cintura. Alugue por algumas horas uma das bicicletas da cidade, e depois apanhe um dos muitos barcos que seguem para as ilhas e partem do Harbourfront, por 7 dólares canadianos ida e volta. Eu aconselho a Ward’s Beach, é cercada de árvores e áreas para piqueniques.

Toronto é definitivamente um daqueles lugares para visitar antes de se bater as botas. Entendo bem que tenha milhares de imigrantes todos os anos que escolhem Toronto para viver. Um dia sou eu, quem sabe. Se ficou com curiosidade, veja tudo o que pode fazer em Toronto aqui: http://www.city-discovery.com/toronto.

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Top 10 fascinating dolphin facts

  • Dolphins used to live on land before adapting to the water. When scientists studied their fins, they found out that they are actually formed like legs and toes
  • Considering that dolphins now live in the sea and us humans on land, it is interesting to know that just a tablespoon of water in a dolphin’s lung could drown it, while a human would drown after two tablespoons
  • Breathing is not an automatic response for dolphins like it is for humans; they must tell themselves when to breathe, just like your blond ex-girlfriend
  • While sleeping, a dolphin must stay at the surface so its blowhole is not covered with water and it only switches off one side of its brain to keep breathing and staying alert
  • Dolphins give themselves names; they develop their own individual whistles as names. Mariiiiiiiiiiiiiiiiiiiia…
  • If you killed a dolphin during the time of Ancient Greece it was punishable by death, because to the Greeks, dolphins were sacred fish
  • Dolphins are carnivores and an average dolphin eats about 30 pounds of fish a day
  • Dolphin sonar is superior to bats sonar and man-made sonar
  • Dolphins have few natural enemies, and we are their main threat
  • They are as smart as apes
  • They might be even smarter than you flatmate

Oh, they were 11 dolphin facts, I apologise.

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